Den overraskende grunnen til at jeg ga opp veganisme etter 6 år

Koblingen mellom veganisme og depresjon

Foto:


@victoriadawsonhoff

Da jeg fortalte foreldrene mine for nesten syv år siden at jeg hadde bestemt meg for å ta et vegansk kosthold, startet erklæringen et argument som til slutt endte i et løfte fra meg. 'Jeg skal bare gjøre dette så lenge det tjener helsen min,' sa jeg til dem og la til at jeg ville gjøre det jeg løftet med regelmessig blodprøving for å overvåke næringsnivået. Jeg husker fremdeles hovmodet som blinket gjennom meg da jeg beroliget dem. Jeg var i flere uker på min nye livsstil og følte meg så energisk - såvi vil—At jeg ikke kunne forestille meg at dette hypotetiske dilemmaet noen gang kom over i virkeligheten. For første gang på tre brutale år følte jeg meg endelig styrket i stedet for å bli kontrollert av mat.

Foreldrene mine tok ikke feil av å være bekymret. Jeg var i foreløpig bedring fra spiseforstyrrelsen min på den tiden, og enhver form for begrensende diett måtte heve røde flagg. Men veganisme ville til slutt bli den første redningsflåten jeg fant i løpet av det umulige kapitlet i livet mitt, da det lærte meg å lytte til kroppen min og finne takknemlighet i maten jeg spiste. Med hvert nærende måltid - laget av sesongbaserte råvarer fra det lokale bøndemarkedet - innså jeg at jeg satt sammen igjen.

I løpet av de neste årene vil jeg bruke terminologien 'plantebasert' i stedet for 'vegansk'. Jeg lærte mer om de etiske og miljømessige konsekvensene av våre globale matvaresystemer. Jeg klatret ut av utvinningen til en mest behagelig remisjon. Men de utviklende omstendighetene rundt min måte å spise på, styrket bare min entusiasme for det.


Så, i begynnelsen av dette året, ble jeg tvunget til å konfrontere den eneste ikke-omsettelige jeg så naivt hadde trodd at jeg aldri måtte møte. Etter flere uker med å ha følt meg konstant drenert, humørsvingende og bare generelt 'av' - alt sammen mens jeg opprettholdt den ellers sunne livsstilen min - visste jeg at det var på tide å vurdere at kostholdet mitt kanskje spilte en rolle.



Til slutt vil det bety at jeg følger min egen protokoll og gjennomgår blodprøver med Arivale, et personlig velværeprogram som bruker ernæringsmessige, genetiske og hormonelle markører for å navigere deg til optimal helse. Men først fant jeg meg selv som lekte med en mer uvitenskapelig strategi: cravings.


Det hele startet med egg

Hvorfor jeg ga opp veganisme etter seks år

Måneder før jeg sendte inn mine første blodprøver til Arivales laboratorium, dro jeg for å brune en kald lørdag morgen på Sqirl, en av L.A.s beste gård-til-bord-restauranter. Overfor en meny jeg har lest igjennom mange ganger, følte jeg plutselig et intenst ønske om et rennende egg på den vanlige kornskålen min. Kunnskapen om at kaféen bare kilder de mest bærekraftige ingrediensene, gjorde beslutningen enkel, og i løpet av få minutter brøt jeg den solfylte eggeplommen over grønnkålen min: mitt første egg på seks år. På vei hjem var jeg innom bondemarkedet og kjøpte et dusin til.


Jeg kommer ikke til å late som at denne offisielle pausen i det plantebaserte kostholdet mitt etter den avsløringsfrokosten skyldtes en spontan utbrudd av energi eller noen fysisk fordel, for den saks skyld. Det smakte bareatbra, og jeg resonnerte at så lenge jeg fortsatte å følge min filosofi om miljøvennlighet, var det ingen grunn til at jeg ikke skulle se om det å få egg på nytt i kostholdet mitt, hadde noen innvirkning.

Jeg trengte ikke vente lenge på å finne ut: I løpet av få dager økte energinivået mitt, jeg følte meg skarpere gjennom dagen, og treningsøktene mine føltes til og med lettere. Det var utrolig gledelig å føle meg så mye bedre så raskt - slik at selv om det var bittert å ta et skritt fra en livsstil jeg hadde fulgt i årevis, visste jeg at det var den riktige avgjørelsen.

Dessuten var det bare egg. Jeg hadde ikke tenkt å legge til noe annet i kostholdet mitt - det var før jeg fikk vite om Arivale flere uker senere.

Butikk ArivaleDNA Test og en-mot-en coaching ($ 297)

Da jeg satte meg ned med Arivale medstifter Clayton Lewis i mars i fjor, var jeg nysgjerrig, men skeptisk. Jeg hadde prøvd noen forskjellige hjemme genetiske velvære tester på det tidspunktet, bare for å finne feilmarginen altfor bred for min komfort. (Dette ble tydeligst da man hevdet at jeg hadde høy følsomhet for avokado, som var like latterlig som det var forferdelig.) Men da Lewis fortsatte å forklare det, virket Arivale litt annerledes. For det første gjøres alle blodprøver i et laboratorium - det er ikke nødvendig å lure fingrene hjemme. I tillegg til å teste næringsnivåene mine, vil de dykke ned i genetiske markører som spenner over kosthold, kondisjon og generell helse. Kortisolnivåene mine ville bli overvåket. Når jeg fikk resultatene mine, ville jeg jobbe med en helsetrener i løpet av et halvt år for å takle eventuelle nødvendige endringer.


Arivale er stolt av sin omfattendehet, og det føltes smertefullt tydelig da en sykepleierutøver fjernet åtte hetteglass med blod fra høyre arm et par uker etter mitt møte med Lewis. Men jeg følte at min indre helsenerd ble aktivert, og da resultatene mine var tilgjengelige for å diskutere med helsebussen min, en registrert diettist som heter Erica, var jeg praktisk talt feberfull av forventning.

Det var mildt sagt fascinerende å analysere alle de forskjellige panelene med Erica - å se konkrete detaljer alle de små måtene jeg lett kunne få meg til å føle meg bedre på. Jeg lærte at kortisolnivåene mine var for eksempel lite kilter, så vi satte umiddelbart et mål om å redusere kaffeinntaket og håndtere stresset. Jeg lærte at jeg har økt genetisk risiko for visse ledd- og seneskader, noe som validerte min forpliktelse til trening med lite innvirkning som yoga. Jeg lærte til og med at jeg er genetisk disponert for å være en morgenfugl - ingen argumenter der.

Men min entusiasme vaklet litt mens vi dyppet inn i ernæringsresultatene. Her så jeg i utsøkt detalj hvordan dietten jeg en gang hadde følt meg så hellig på, nå kom til kort. Jernnivåene mine var grenseoverskridende. Jeg hadde mangel på vitamin D, til tross for min livsstil i Sør-California. Mest interessant er det at omega-fettsyrenivået indikerte at jeg utsatte kroppen min for massevis av betennelse - noe egginntaket mitt ikke nødvendigvis hjalp.

Omega-6 – til – Omega-3-forholdet

'Fettsyrer' er et så frasende uttrykk at det faktisk forenkler et viktig skille mellom to nøkkeltyper. Forskning forteller oss at forholdet mellom omega-3 og omega-6 fettsyrer har en alvorlig innvirkning på vårt generelle velvære: En diett for tung i omega-6s er knyttet til fedme, metabolsk syndrom og generell betennelse . Problemet er at vårt moderne kosthold vektlegger omega-6 fettsyrer, som finnes i egg, kjøtt og vegetabilske oljer. Omega-6 er viktig for helsen vår i små mengder, men en motbalanse av omega-3 - det sunne fettet som finnes i fisk og nøtter - holder den inflammatoriske responsen i sjakk.

Jeg hadde betrodd Erica at selv om energinivået mitt var betydelig høyere etter å ha tatt egg inn i kostholdet mitt, slet jeg fortsatt litt med humøret og den generelle hjernetåken. Mens kortisolnivåene mine utenfor balansen absolutt var en sannsynlig skyldige, bemerket Erica at mine lave omega-3-nivåer også kunne spille en rolle: Blodpanelet mitt indikerte at forholdet mitt plasserte meg helt i det røde for økt betennelse. Og fordi omega-3 fettsyrer - og nærmere bestemt EPA og DHA - er så viktige for hjernens helse og utvikling, studier viser at en mangel kan forverre mild depresjon , i tillegg til andre stemningsrelaterte symptomer som tretthet .

Erica var klar over det mest veganske kostholdet mitt, så hun foreskrev meg til slutt et omega-3-supplement samt et prenatal vitamin (som er rikt på DHA). Mens hun var trygg på at vi kunne gjøre en forskjell i nivåene mine ved tilskudd alene, la hun merke til at jeg ville ha den mest umiddelbare og åpenbare suksessen med noen endringer i kostholdet mitt. Jeg svarte muntert at jeg var optimistisk med hensyn til kosttilskuddene, men fant meg selv stille å love at om jeg ikke hadde det bedre de neste ukene, ville jeg prøve noe annet.

En poteskål om dagen ...

Hvordan jeg endret kostholdet mitt for bedre humør

Til tross for min forferdelige oversikt over å huske å ta vitaminer på daglig basis, vant min entusiasme for min nye livsstil, og jeg tok kosttilskuddene mine som foreskrevet. Men konsistens ville ikke til slutt være problemet. I stedet opplevde jeg at jeg følte meg svekkende kvalm etter å ha tatt pillene mine hver morgen - ofte til det punktet at jeg gikk over i løpet av morgenpendlingen. Visse justeringer som å ta dem på full mage eller ta dem senere på dagen hadde liten effekt. Snart skjønte jeg at det ikke var verdt det å føle seg verre enn jeg hadde gjort før.

Frustrert dro jeg på tur til Aruba med håp om å øke de lave vitamin D-nivåene i det minste. Deretter bestilte jeg fersk tunfisk til lunsj på grunn av 'respekt for det lokale kjøkkenet', men egentlig av ren desperasjon. Jeg hadde offisielt krysset over terskelen jeg hadde etterlatt for så mange år siden, og det føltes både helt galt og så veldig riktig.

Etter hjemkomsten begynte jeg å eksperimentere med å innlemme noen porsjoner sjømat med bærekraft i det ukentlige kostholdet mitt. Jeg lærte å lage laks for første gang i mitt liv. Jeg begynte å legge til en skje ahi-tunfisk i poteskålen jeg ofte bestiller til lunsj. Jeg husket hvor mye jeg elsker østers. Jeg innså hvor gøy det var å åpne kostholdet mitt for en rekke nye ingredienser. Så skjønte jeg at det kanskje ikke bare var nyheten med maten som satte meg i så høyt humør, men selve maten.

I løpet av de neste ukene gledet jeg meg over de betydelige endringene jeg følte meg fysisk og mentalt. Hjernen min tåket alt annet enn løftet; energinivåene mine nådde topp. Jeg følte meg mer motivert for å engasjere meg konsekvent i selvomsorgsritualene som demper stresset mitt, som fotturer, journalføring og prioritering av generell 'meg' -tid. Å være i godt humør føltes mindre og mindre som jobb til jeg en dag skjønte at jeg ikke lenger søkte etter potensielle stressfaktorer for å undergrave det hele.

Men min indre skeptiker - den stille, men vedvarende stemmen som lurte på om alt dette var resultatet av en veldig overbevisende placeboeffekt - ville ikke bli helt stille før min andre runde med blodprøver kom tilbake. Under vår siste samtale sammen undret Erica og jeg meg over hvor mye forbedring resultatene viste fra bare seks måneder før. Omega-6-en min var tilbake i det grønne. Selv om omega-3 fortsatt ikke var helt optimal, var det likevel økende. Selv jern- og vitamin D-nivåene mine var i det normale området igjen.

Det var utrolig validering, selvfølgelig, å vite med sikkerhet at kostholdsendringene mine hadde hatt en så stor innvirkning på trivselen min. Men jeg forutså ikke bølgen av følelser som overvant meg da Erica og jeg snakket gjennom resultatene. Her var det konkrete bevis for at vegansk kosthold ikke lenger tjente meg. Ni måneder etter å ha spist det første posjerte egget, lukket jeg endelig den døren - etterlot meg ikke bare en måte å spise på, men også jenta som hadde holdt fast ved den for å overleve.

Jeg må også kreditere henne for det maksimale jeg har ført med meg inn i denne nye livsfasen - noe som ikke bare skal brukes på kostholdet mitt, men også på alle aspekter av velværerutinen min: 'Jeg vil bare gjøre dette så lenge som det tjener helsen min. ' Denne gangen tror jeg virkelig det.